がんステージとは、【病気・病状・進行によって違う・ナニがちがうのか】




人間の体の中では毎日がん細胞が生まれ、そして死滅していると言われています。

それが何かの原因で増殖していくと、がんという病気になるのです。

がんには、ステージというのがあり、病状進行具合によってステージが上がっていきます。

もちろん初期のがんなら完治は可能性が高いです。

どのくらいのステージまでに発見すればがんの進行を止め、病状も回復に向かうのでしょうか?

がんという病気に対して人類はまだ完全に勝てるカードを持っていません。

早く特効薬などが開発されることを願っています。

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がんの基本

がんと診断されると、「がんは〇期です。」という風にお医者さんに言われることがあります。

これはガンのステージのことを指しており、がんがどれくらい進行しているのかという進行度合いを意味しています。

がんのステージは、最も早期のステージ0(がんの種類によってはステージ0がないこともあります)からⅠ→Ⅱ→Ⅲ→Ⅳとあり、ステージⅣが最も進行している状態となります。

ステージの判定は以下の3つの基準を元に分類されます。

1.がんの大きさ(広がり)

2.リンパ節への転移の有無

3.他の臓器への転移

では具体的にがんがどういった状態であれば、どのようなステージになるのでしょうか?

ステージ0

がん細胞が上皮(身体や臓器の表面あるいは内腔などを覆う組織:消化管では粘膜)内にとどまっており、リンパ節に転移はしていない。

ステージⅠ

腫瘍が少し広がっているが筋肉の層まででとどまっており、リンパ節に転移はしていない。

ステージⅡ

リンパ節に転移はしていないが、筋肉の層を超えて浸潤(広がること)している。

または、腫瘍は広がっていないが、リンパ節に少し転移している。

ステージⅢ

腫瘍が筋肉の層を超えて深く浸潤(または臓器の壁を超えて露出)しており、リンパ節転移もみられる。

ステージⅣ

がんが臓器の壁を超えて、周りの主要な欠陥などに浸潤しているか、離れた他の臓器へ転移している。

がんのステージは以上の表のようになります。

もっと詳しく言うと、がんの種類によってステージの分類の仕方は異なってくるのですが、基本的には上記のようになります。

がんのステージがⅠ期であれば、ほとんどのがんで5年生存率が80%~90%を超えますが、ステージが進むほど悪くなり、Ⅲ期やⅣ期になると5年生存率は大きく下がります。

また、ステージⅠだと診断されて手術をしたとしても、わずかながらリンパ節にがん細胞が転移していることが発見されれば、ステージⅡやⅢとなることもあります。

リンパ節への転移の有無が、ステージⅠとⅡを分けるキーワードとなります。

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がんのステージによって、出来る治療も変わってくる

がんでは、発見された時のステージによって、選択できる治療法も変わってきます。

がんの種類にもよりますが、一般的にはステージごとに、以下のような治療が検討されます。

ステージ0~Ⅰの治療

まだ病巣の広がりが浅いステージ0とステージⅠでは、手術による切除が第一選択となります。

がんを治すためには、手術でがん細胞をすべて取り除いてしまうことが、最も確実かつシンプルな方法です。

早い段階のステージであれば、多くの場合、手術できれいに病巣を取り除くことが出来ます。

また、がんの種類によっては、身体にメスを入れずに内視鏡(カメラ)を使って病巣を切除する「内視鏡的治療」が行えることもあります。

外科手術よりも患者さんの負担が少ない点がメリットですが、リンパ節の除去(郭清:かくせい)はできませんので、リンパ節転移が疑われる場合には適応になりません。

ステージⅡ~Ⅲの治療

ステージⅡとⅢでは、がんの種類やそれぞれの状況によって、治療法の選択肢が多岐にわたります。

一般的には、切除のできる状態であれば、外科切除を優先的に行うことが基本です。

ただし、病巣がある程度深くまで広がっている段階になりますので、残っている可能性があるがん細胞を叩くため、術後に放射線法や化学療法などを追加するケースが多く見られます(術後補助療法)。

また、そのままの状態では切除が出来ない場合、事前に化学療法などで腫瘍を縮小させてから、手術を行うこともあります(術前化学療法)。

いずれにしても、多くのがんではステージⅢまでは、可能であれば外科切除を行うことを目標とします。

ステージⅣの治療

最も治療が難しいのは、他の臓器に転移しているステージⅣです。

複数の部位にがんが存在している以上、どこか一か所の腫瘍だけを手術で切除しても、生存期間を延ばすことはできません。

そのため、ステージⅣでは原則として手術は行わないことがほとんどです。

ただし、がんの種類によっては、もともとの病巣(原発腫瘍)と転移先の病巣(転移腫瘍)のどちらも安全に切除御できると判断された場合には、ステージⅣであっても手術を試みる場合があります。

切除が出来ない場合、一般的には化学療法(抗がん剤治療)が中心となります。

抗がん剤は、手術や放射線療法などの局所療法と異なり、血液を通して薬を全身に届けることが出来ますので、原発腫瘍だけでなく転移腫瘍に対しても効果が期待できるからです。

抗がん剤だけで完治を目指すことは厳しいのが現状ですが、腫瘍が一時的に縮小したり、進行しない状態を保つことが出来れば生存期間を延ばすことが可能です。

また薬がよく効いて一部の腫瘍が消失あるいは縮小すれば、その後で切除手術できる可能性もあります。

もしくは、抗がん剤の効果が期待できないほど末期的な状態だったり、高齢などで体力が十分でなかったりする患者さんの場合は、無理に化学療法など積極的ながんに対する治療を行わず、緩和ケアを優先させることもあります。

モルヒネをはじめとする鎮痛剤の投与や、酸素療法などの様々なケアを行いながら、患者さんが最後まで生活の質(クオリティーオブライフ)を保ち、自分らしく過ごせるようにします。

がんは早いステージで発見できれば、手術で十分に治癒できる可能性のある病気です。

そのためにも、是非定期的にがん検診を受けるようにしましょう。

私も早期に見つかったので助かった経験がありますが、本当に自分の身体をよく観察し、異常を見つけたらすぐに検査を受けてくださいね。

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