時間はいつから決まったの?なぜ決まったの・・・・・




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時間の始まりは何時どこでどういうふうに決まったのでしょう?

私達の生活には欠かせない時間という概念。何時誰が決めたのでしょう。

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なぜ1日は24時間なの?

10進法が便利なこの世の中で何故時間は12進法なのでしょう?

1日を24時間と決めたのはエジプト人

狩猟から農耕社会に文明が移行し、人は物を数える必要性に目覚めました。

朝5頭居たヤギが、夕方帰って来たら3頭だった。これでは困ります。

そして、書き言葉が生まれ、人は今の子供がやるように、10本の指を使ってものを数え始めたのです。

10進法が使われていた形跡は、3000BCのエジプトの象形文字にもう出ています。そんなに昔からあるのになぜ時計だけ12進法にしたのか?

これについては、エジプト人がシュメール文明から受け継いだ数え方から、12進法に落ち着いた、という説が有力です。

つまり左手を開いて、親指の先で残り4本指の関節を数えていくと、付け根を含めて1本3個あるから合計で12個。という数え方ですね。

これに従いエジプト人は1日を前後12時間に分けたんです。

正確には、昼が10時間、朝・夕・2時間、闇に閉ざされる夜が12時間、という按配です。

どうやって時間を割り振ったのか

古代エジプト人が時間を数える目安としたのは、天の運行です。

ほぼ40分おきに地平線から現れる小さな36星座「デカン(decans,十分角)」を追ったのです。

各デカンが登ると、それは新しい1時間の始まりを告げるサイン。夜明け直前に東の空に次のデカンが出ると、それは新しいデケード(エジプトでは10日間の意味)の始まりです。

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第9王朝時代(約2100BC)エジプト人は太陽暦にこうした星の出の情報を加味し、1年の暦を作りました。

36デケード✕10で1年360日+補正日。これがエジプトの1年です。

この新しい暦が本当に正確だったので、シリウス星が空に現れる時期を見て、毎年来る、ナイル川の氾濫の時期も予言出来たのです。

ただ、1時間の長さは季節によって長かったり短かったりと差は出ましたが。

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「夜デカンを見れば誰でも時間がわかるよう、読み取り表も作られました。驚くべきことに、棺の中の蓋からも読み取り票が見つかっています。きっと亡くなってからも時がわかるように思いやってのことと思われます。」と、米ABCニュースにあります。

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1日の時間を等分にしたのはギリシャ人

これで時を告げるのは簡単になったけど、1時間が伸び縮みする弱点は、いかんともしがたく、ギリシャ人は1日を等分する仕組みを求めました。

そこでエジプトの星時計から昼夜平分ペースの時計を編み出したのが古代最大の天文学者と呼ばれる、ヒッパルコス(Hipparcos)。

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こうして昼と夜の長さが等しくなる分点、(春分・秋分)の光(昼)を12等分。闇(夜)を12等分する今の時計が生まれたのです。

結果、ヒッパルコスが整えたと考えられ、生きていた間(190~120BC)頃に時間の基本形が決められたと考えられます。

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