車は誰が何時、作ったの?意外と知らなかったよね




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私達の生活に欠かせない車、何時誰が作ったのでしょう?

ふむ・・・誰が・・・を・・・何時・・・社会の教科書でもちらっとしか触れられてませんでしたね。

ちょいと調べてみましょう。

今回は黎明期にスポットを当ててみます。

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自動車の誕生

自動車が誕生したのは1769年、日本はまだ江戸時代。

ヨーロッパでは馬車が荷物や人を運ぶ主な道具であった時代に、フランスで、ニコラ・ジョセフ・キュニョーにより、蒸気で走る自動車が発明された。

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この初めての自動車は、軍隊で使われる大砲運搬のために作られた重くて大きな車体でスピードは10km/h位だったと言われる。

この車は走行実験中に、ハンドルを切り損ねて壁に激突してしまった。いわば、世界初の交通事故を起こした車でもある。

その後ワットが新方式の蒸気機関を開発するなどして技術が向上し、徐々に馬車の牙城を崩していく。

一方で、既得権を守ろうとする馬車業者などからの抵抗は大きく、イギリスで蒸気機関車を規制する「赤旗法」が制定されるなどの動きもあった。

電気自動車の歴史も、ガソリンエンジン車よりも古い。

電池は1777年、モーターは1823年に発明されており、1873年にイギリスで四輪トラックが実用化されている。

史上初の時速100キロ超えを達成したのは、何と電気自動車だった。1899年にジャメ・コンタント号が105.9km/hを達成している。

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ガソリン自動車誕生

現在主流となっているガソリン自動車が誕生するのは、1885年~1886年。日本は明治時代になっている。

蒸気自動車・電気自動車が混在していた頃に、ドイツ人のゴットリープ・ダイムラーは、4ストロークエンジンを開発し、1885年に、木製の2輪車にエンジンを載せて試走に成功。翌1886年に四輪車を開発している。同じ1886年、同じくドイツ人のカール・ベンツがガソリンエンジンの三輪車を完成させて実際に販売している。

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その後ダイムラーのガソリンエンジンの製造ライセンスを持っていた、フランスのパナール・エ・ルヴァソール社は世界で初めて、いわゆる最先端に置かれたエンジンの後方に、クラッチ・トランスミッションを一列に配し、デフ機構を介して後輪を駆動させるFR方式を考案し、1891年にこの方式を採用した車両、パナール・ルヴァッソールを市販した。

この車の機構は「システム・パナール」と呼ばれており、現在の自動車技術の基礎を築いた。

また、この頃空気入りのタイヤが発明されたり、(以前はソリッドタイヤであった)

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ハンドルが現在使われている円形のもの、(以前は棒状の舵を取るものしか無かった)が、発明され、操作性や乗り心地が改善されている。

1890年の初期のパナール・ルヴァッソールにはまだ、装着されていなかったが、1900年頃のものには空気入りタイヤ、円形のステアリングが装着されている。

世界初の自動車レースもこの頃に開催されており、1895年フランス、パリとボルドーを往復するコースで22代の自動車がスピードを競った。

参加者のうち15台がガソリン自動車で、蒸気自動車が6台、電気自動車が1台だった。完走した車の9台のうち、8台がガソリン車であり、1着はガソリン車のパナール・ルヴァッソールであった。

こういう発明の話などを聞くと、色んな地域で同じ時期に発明ラッシュになることが多い。

偶然と言うには不思議な感じがします、

でも、電気自動車がそんな昔からあったなんて、驚きでした。

このレースで電気自動車が勝っていたら、自動車の歴史も変わったのでしょうね。

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